Ank Bijleveld-Schouten nam twee en een half jaar geleden als nieuwe minister van Defensie ruim 30 jaar bestuurlijke ervaring mee naar haar departement. Dat was geen overbodige luxe, want er is de afgelopen 20 jaren enorm bezuinigd. ‘In dit kabinet investeren we weer in materieel en onze mensen, dat is ook erg nodig, al gaat het stap voor stap. Ik beschouw het als een belangrijke taak om het vertrouwen van mensen in de organisatie terug te winnen.’ 

Bijleveld-Schouten is dochter van een beroepsmilitair. Ondanks dat, stond hij niet meteen te springen bij de benoeming van zijn dochter. ‘Commissaris van de Koning is een veel zekerder baan, vond hij!’ Toch is Bijleveld-Schouten met enthousiasme aan de slag gegaan. ‘Het is een grote eer om op dit prachtige departement minister te mogen zijn.’ 

Nu er geïnvesteerd wordt, is de belangrijkste uitdaging om op een goede manier te investeren. ‘Ik wil de luiken bij defensie openzetten, de wereld naar binnen halen en Defensie meer onderdeel maken van de samenleving. Er komt nieuw materieel, de voorraden worden op peil gebracht, er is een CAO gesloten. Er wordt gewerkt aan de toekomst.

‘Als ik aan het eind van de rit met de mensen hier kan zeggen dat de weg omhoog is ingezet vind ik dat ik het goed heb gedaan.’

Als dochter van een oud-militair ben ik met Defensie opgegroeid. Ik ben mij daardoor zeer bewust van het belang van een goed functionerende efficiënte krijgsmacht, die moet kunnen vertrouwen op de steun van bevolking en parlement. Vrijheid is niet vanzelfsprekend, dat moeten we ons blijven realiseren. 

 

Landelijk/​Provinciaal

De twaalf provinciale afdelingen vormen de schakel tussen de gemeentelijke afdelingen en het landelijke bestuur.