Toen Irene Spoelstra (21) in maart 2018 als 19-jarige in de gemeenteraad van het Friese Opsterland kwam was de studente (Docent Nederlands), in haar eigen woorden, ‘flabbergasted’. ‘Ik was nooit eerder politiek actief. Wel maatschappelijk, zoals activiteiten voor de kerk waarvoor ik dwarsfluit speel. De CDA-afdeling voerde een verjongingsslag door en zo kwamen ze bij mij terecht. Ik stond op plek 4 en kwam uiteindelijk met voorkeursstemmen de raad in. Een meer ervaren lokale politicus greep er daardoor naast, wat natuurlijk altijd lastig is.’

Ze was altijd al wel ‘CDA-minded’. ‘Ik vulde de stemwijzer keurig in en de christelijke partijen partijen stonden het hoogst in de lijst. Het CDA paste het beste bij mij omdat het meer een brede volkspartij is. Daar voel ik mij thuis.’

Het beeld dat politiek saai en is en alleen voor jongeren vind ik achterhaald. Jongeren kunnen echt iets betekenen.'

Wat Irene in de raadzaal gezien haar relatief korte tijd als raadslid aan dossierkennis mist compenseert zij ruimschoots met een zekere onbevangenheid. ‘Ik benader de discussies met een frisse blik. Ik merk regelmatig dat er nog sprake is van oud zeer tussen leden/partijen die al een veel langere tijd in de raad zitten. Dan denk ik: jongens waar hebben we het over? Het is inmiddels 12 jaar geleden en het gaat ons niet tot een einddoel brengen.’

Als lokale volksvertegenwoordiger probeert Irene zoveel mogelijk bij clubs, organisaties en sportverenigingen zelf langs te gaan. ‘En dan niet alleen bij bestuurders, nee, ik wil juist het gesprek voeren met de mensen die bij wijze van spreken op het veld staan. Zij moeten het niet alleen van ambtenaren horen. Die rol neem ik graag op me. Lekker het dorp in. Ik vind campagnevoeren ook altijd erg leuk om te doen.'

Het beeld van politiek dat het ‘saai’ en ‘vooral voor ouderen’ is vindt zij achterhaald. Helaas denken veel jongeren er nog steeds zo over. ‘Doodzonde!’ volgens Irene. ‘Jongeren kunnen écht iets betekenen. Wanneer ik dat op mezelf betrek merk ik nu al dat ik bijvoorbeeld in het moeilijke woondossier iets voor jongeren kan betekenen. Ik probeer hen er ook bij te betrekken.’ Wat dat betreft is minister van financiën Wopke Hoekstra voor haar een voorbeeld. ‘De manier waarop hij mensen via social media meeneemt in wat hij doet en zo politiek dichterbij brengt, is erg inspirerend.’

 

 

Landelijk/​Provinciaal

De twaalf provinciale afdelingen vormen de schakel tussen de gemeentelijke afdelingen en het landelijke bestuur.