Raymond Knops is staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties. Als staatssecretaris gaat Knops over Koninkrijksrelaties, de digitale overheid, het Rijksvastgoedbedrijf, regeldruk en grensoverschrijdende samenwerking. ‘Dat laatste is in de grensstreek een groot onderwerp. Voor ondernemers en voor bewoners.’ Ook de relaties met de Overzeese landen en gebiedsdelen staan bij Knops op de agenda. ‘Sowieso moet St. Maarten weer opgebouwd worden na de recente orkaan. Maar die relaties staan onder druk en vergen de komende jaren aandacht.’

De grootste uitdaging is wat Knops betreft om met de Digitale Overheid de slag te maken naar de moderne samenleving. ‘Een lastige opgave, ICT en overheid is niet altijd een goede combinatie geweest. Maar uiteindelijk moet het in de komende jaren wel gaan werken. Ik ben praktisch ingesteld, ik maak graag oplossingsdossiers van probleemdossiers. Daar kijk ik naar uit.’

Knops woont in het Limburgse Horst aan de Maas en reist vanaf daar als sinds 2005 naar Den Haag op en neer als Kamerlid. Knops is getrouwd met Laura en heeft twee zoons, van 11 en 8 jaar.

‘Thuis waren ze enthousiast over mijn nieuwe baan, maar natuurlijk is het ook spannend. We hebben echt wel gekeken wat dit gaat betekenen. Aan de andere kant: de week na ons huwelijk werd ik beëdigd als Kamerlid. De kinderen weten niet beter dan dat ik er doordeweeks niet ben. Het is mooi om te zien dat het in Limburg gewaardeerd wordt dat ik in het kabinet zit. De gemeenschap is trots op een Limburger op die plek, mensen leven enorm mee.’

Landelijk/​Provinciaal

De twaalf provinciale afdelingen vormen de schakel tussen de gemeentelijke afdelingen en het landelijke bestuur.